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特斯拉,置之死地而后生
电动公会 4201浏览 2020-08-06

2020年,全球最炙手可热的企业应该就是特斯拉了,其不仅实现了规模化盈利,市值也增长超过5倍,一度超过3000亿美金,成为全球市值最高的汽车企业。

但是,特斯拉在2008年左右曾一度饱受质疑,并处于资金链断裂的边缘。

在《硅谷钢铁侠:埃隆·马斯克的冒险人生》一书中,详细记录下了特斯拉的这一至暗时刻以及马斯克面对挫折时的顽强意志。



媒体不清楚马斯克的经济状况如何,但是他们对特斯拉岌岌可危的财政状况一清二楚,并以每日取笑消遣它不稳定的财务状况为乐。

“汽车真相”网站于2008年5月开设了一个名为“特斯拉死亡倒计时”的栏目,并且发布了一系列文章。这些博文拒绝承认马斯克是公司的创始人,将他描述为从天才工程师艾伯哈德手中偷走了特斯拉的投资人兼董事长。

当艾伯哈德在博客上谈论成为特斯拉顾客的利与弊时,得到了这个网站的大力支持。

英国著名汽车电视节目《最高档》(Top Gear)将特斯拉批得一无是处,使它看上去好像还没上路就已经没电了。

“人们像是看笑话一样关注‘特斯拉死亡倒计时’,但那其实非常残酷。”金巴尔(马斯克弟弟)说,“有一天甚至同时出现了50篇谈论特斯拉会如何灭亡的文章。”

紧接着,2008年10月(SpaceX发射成功后几周),“硅谷八卦”重出江湖。它首讽了马斯克代替德罗里正式出任特斯拉CEO,理由是它认为马斯克过去的成功仅仅是因为好运。

紧接着它发表了特斯拉的一位员工写给广大民众的一封邮件。这篇报道称特斯拉刚经历一轮裁员风波,关闭了其在底特律的办公室,并且银行里只剩下900万美元的资金。

“我们有超过1200份订单,这意味我们从顾客手里拿到的几千万现金全都被挥霍一空,”这名特斯拉员工写道,“同时,我们只交出了不到50辆车。事实上,我曾经说服了一位好友花6万美元购买特斯拉,我无法昧着良心做一个旁观者,任由我的公司继续欺骗广大群众和亲爱的顾客。特斯拉能够被簇拥都是因为这些顾客和群众,他们不应该被欺骗。”

(马斯克之后机智地发现了这名员工的身份。他将这封信的文本复制进Word文档,从而得知了文件大小。接着他将文件提交到打印机,然后在打印机的打印记录里找到了同样大小的文件。这样,他找到了打印原文件的员工。这名员工写了封道歉信后主动辞职了。)

是的,绝大部分的负面关注是特斯拉理应承受的。马斯克却感到,2008年人们对银行家和富人的仇视心理将他变成了众矢之的。

“我简直是被手枪轮番扫射。”马斯克说,“有很多人在幸灾乐祸,这在各个方面都对我十分不利。贾斯汀(马斯克前妻)通过媒体来折磨我、媒体中总是出现特斯拉的负面报道,以及SpaceX第三次发射失败的报道,这对我来说是很大的伤害,让我严重怀疑自己的生活过不下去了,汽车做不下去了,自己正在经历离婚诉讼以及所有的这一切。我感觉自己一无是处。我觉得我们撑不下去。我觉得说不定一切都完了。”

当马斯克浏览SpaceX和特斯拉的财政状况时,发现只有一家公司有机会存活下来。“我只能选择SpaceX或者特斯拉中的一个,或者将资金分成两半,”马斯克说,“这是一个艰难的决定。如果我将资金分开,可能两家公司都没法活下来。如果我将资金全都给其中一家公司,它生存的概率会更高,但这也意味着另一家公司肯定要倒闭。我为此翻来覆去思考了许久。”

就在马斯克苦苦思索时,美国的经济环境急剧恶化,马斯克的财政状况变得更加艰难。而当2008年进入尾声时,马斯克的钱用完了。

莱莉(马斯克第二任妻子)开始将马斯克的人生看成一出莎士比亚悲剧。

有时候马斯克会对她敞开心扉,但有时他又退回到自己的世界里。莱莉会暗中观察马斯克阅读电子邮件,当收到坏消息时,他会满脸愁容。“你会看到他在脑海中与自己对话,”莱莉说,“看见你爱的人如此煎熬是很痛苦的。”因为长时间工作以及不规律的饮食,马斯克的体重忽上忽下。他的眼睛下面开始出现眼袋,面容看起来就像是经历了超长马拉松后疲惫不堪的运动员。

“他看起来就像是死神,”莱莉说,“我当时觉得这家伙会因为心脏病而死,他看起来像在死亡边缘徘徊。”马斯克经常半夜做噩梦并尖叫着惊醒。“他正在承受生理上的煎熬,”莱莉说,“他会在睡着的情况下,爬到我的身上开始尖叫。”

这对夫妇必须得向马斯克的好友斯科尔借钱,莱莉的父母也愿意再次抵押他们的房子。马斯克不再使用他的私人飞机来往于洛杉矶和硅谷,他开始乘坐西南航空。(美国廉价航空。)

由于每个月要花费400万美元左右,特斯拉需要完成新一轮融资才能够在2008年存活下来。

为了给员工们支付每周的薪水,马斯克只能在和投资人周旋的同时求助朋友。他向每一个他想到的可能挤出一点钱的朋友发出了真诚的请求。比尔·李给特斯拉投资了200万美元,谢尔盖·布林也投资了50万美元。

“许多特斯拉员工都为了帮助维持公司运转出了钱,”特斯拉的业务副总裁迪尔米德·奥康奈尔说,“他们最终都变成了投资人,但在当时,这些就是有去无回的25000美元或50000美元。当时就像是要完蛋了,一切都要被毁灭了。”

马斯克弟弟金巴尔,在金融危机中损失了大部分资产,但他还是卖掉了自己所剩无几的财产来投资特斯拉。

金巴尔说,“我当时快要破产了。”特斯拉向购买了Roadster(参数|询价)的顾客收取了预付款,马斯克需要这些钱才能让公司继续运转,但是很快,这些资金也用完了。这种金融策略令金巴尔担忧,“我相信埃隆一定能让一切走上正轨,但是他确实冒着坐牢的风险挪用了他人的财产。”

2008年12月,马斯克同时启动了几项计划,试图挽救他的公司。他听到传闻说NASA即将为国际空间站签订一份补给合约,而SpaceX因为第四次发射成功,所以有机会赢得这份据称超过10亿美元的合约。

马斯克动用关系提前接触了华盛顿方面,发现SpaceX可能是这份合约的头号候选人。于是,他不惜一切试图让大家相信公司有足够的能力克服困难,将太空舱送入国际空间站。

而特斯拉方面,马斯克只能再次去请求现有的投资人,希望他们能在圣诞前夕再筹集一批资金以避免公司倒闭。

为了给投资人一点信心,马斯克竭尽所能将自己仅剩的财产和资金投入了公司。在得到NASA的允许后,他从SpaceX借了一笔钱资助特斯拉。他试图在次级市场上卖出自己手上太阳能安装公司SolarCity的股份。他也在戴尔试图收购一家由其表弟创办、自己参与投资的数据中心软件公司Everdream时赚到了1500万美元。

“这听起来像是黑客帝国,”马斯克谈起自己的金融策略时说,“Everdream这笔买卖拯救了我的生意。”

马斯克自己筹集了近2000万美元,并要求特斯拉现有的投资人——因为没有新客户愿意投资——也拿出同样多的资金。投资者们答应了他的要求。

2008年12月3日,当他们在进行这轮融资的文书最终确认时,马斯克却发现了一个问题。创投机构VantagePoint Capital签署了所有的文件,但却没有在最重要的一页签字。马斯克立即致电VantagePoint的联合创始人及管理者艾伦·萨尔兹曼(Alan Salzmann)询问情况。萨尔兹曼回答公司对这轮融资有些疑问,因为他们降低了对特斯拉的估值。

“于是我说,我有一个好主意。我已经把命运都押在了上面,我现在真的很难筹到钱。现在银行里的资金只够支付下周的薪水。所以除非你有别的主意,可以请你投入你认为合理的资金数量,或者尽力通过这轮融资以免公司破产吗?”萨尔兹曼犹豫不决,于是他让马斯克下周早上7点来公司直接向高层解释。

等不及一周,马斯克请求第二天就去,但萨尔兹曼拒绝了他的请求,让马斯克只能继续靠贷款度日。“萨尔兹曼将会议设在自己办公室的唯一原因是,他希望我跪下来求他给钱,然后他就可以趾高气扬地向我说‘不’,”马斯克说,“真是个混蛋。”

VantagePoint拒绝谈论这件事,但据马斯克说,萨尔兹曼的计策是为了瓦解特斯拉,使之破产。投资公司想要将马斯克驱逐出特斯拉,重组资产,让自己成为特斯拉的最大股东。接着他们就可以将公司卖给底特律的汽车制造商或者专注销售电子动力传动系统和电池组,而不是造什么电动汽车。

“VantagePoint在逼迫一个怀有更广阔梦想的创业者忍气吞声、放弃梦想,”德丰杰(Draper Fisher Jurvetson)的合伙人及特斯拉投资人史蒂夫·尤尔韦松(Steve Jurvetson)说,“也许他们习惯了用这招儿逼CEO屈服,但埃隆不吃这一套。”

相反,马斯克冒了一个更大的风险。特斯拉将这轮融资从股东权益融资变为债务融资,因为VantagePoint无法干涉债务融资。但棘手的是,德丰杰这类风险投资机构并不开展债务融资交易,对于一家几天内就可能倒闭的公司而言,说服投资人和银行改变投资策略是非常艰巨的任务。

深谙游戏规则的马斯克决定虚张声势。他告诉投资人他可以再次从SpaceX借4000万美元来完成这轮融资。他的战略奏效了。“如果机会变得稀缺,那么自然而然,人就会变得贪婪并且更感兴趣,”尤尔韦松说,“这也更便于我们回到公司说,‘现在情况就是这样,投还是不投?’”这轮融资最终完成于圣诞前夕,再迟几个小时特斯拉可能就要宣布破产。

当时马斯克只剩下几十万美元,甚至无法第二天给员工支付薪水。最终,马斯克为这轮融资贡献了1200万美元,剩下的部分都由投资公司提供。对于萨尔兹曼的行为,马斯克说,“他应该为此感到羞愧后悔。”

与此同时,在SpaceX,马斯克和高管们在恐慌中度过了12月。根据媒体的报道,NASA合约的头号竞争者SpaceX突然失去了航天局的宠爱。曾经差点成为SpaceX联合创始人的迈克尔·格里芬成了NASA的新老大,开始处处针对马斯克。

格里芬丝毫不关心马斯克咄咄逼人的商业策略,他认为马斯克打擦边球的行为不符合商业道德。其他人则猜测格里芬是嫉妒马斯克和SpaceX。(格里芬渴望建造一架新的大型宇宙飞船,从而巩固自己在这个行业的地位。但是随着奥巴马在2008年的美国总统选举中大获成功,被布什任命的格里芬知道他作为NASA主席的日子已经走到了尽头,而SpaceX看起来对建造最新奇、最领先的机器有着十足把握。)

但是,2008年12月23日,SpaceX却收到了一个巨大的喜讯。NASA里的工作人员不断给格里芬做工作并最终成功帮助SpaceX成为国际空间站的供应商。SpaceX因此收到了16亿美元的款项, 作为为国际空间站提供12次运输的费用。

当时马斯克正和金巴尔一起在科罗拉多的博尔德度假,听闻SpaceX和特斯拉交易顺利,马斯克激动地流下了眼泪。“我之前甚至没有机会为妲露拉买件圣诞礼物,”马斯克说,“我跑到博尔德的街上,只有一家卖杂七杂八的小玩意儿的商店还开着,但当时它也快打烊了。我在那儿能找到的最好的东西是塑料的猴子和椰子——那些三不猴(三只猴子,一只捂眼睛,一只捂耳朵,一只捂嘴巴)。”

对于格雷西亚斯来说,2008年让他充分了解了马斯克的品格。他亲眼见证了一个赤手空拳来到美国打拼、失去了一个孩子、被记者和前妻在媒体上狠狠羞辱、用尽毕生心血的公司处于倒闭边缘的男人。

“他比我认识的任何人都更刻苦,并且能够承受更多压力,”格雷西亚斯说,“他在2008年所经受的一切可能早就让其他人崩溃了。他不仅仅生存了下来,并且持续专注于他的工作。”

在危机中依旧专注工作的能力让马斯克在其他管理人员和竞争者中脱颖而出。

“经历过那种压力的人大多数都退缩了,”格雷西亚斯说,“他们会出现决策失误。但是马斯克却变得更加理性,依旧能够做出清晰并且有远见的决定。压力越大,他做得就越好。任何见识了他所经历的一切的人都对他怀有敬意。我从未见过比他更坚毅的人。”

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