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传奇汽车品牌Rover 颠沛一生的流浪者
倪可的方向盘 1229浏览 2020-03-31

文/陈龙珑

放眼英国汽车工业,有一个名字影响深远,注定被载入史册,它就是大名鼎鼎的“罗孚汽车”

罗孚汽车的英文原名为Rover,意为“流浪者”。它的LOGO取自维京战船与船帆的意象。或许正是源自名字的诅咒,Rover的维京战船终其一生都在沉浮流浪。

它创立于19世纪末期,见证了汽车行业从无到有,由弱至强的过程。在这一百多年的历程中,罗孚汽车经历过比肩劳斯莱斯的辉煌,也尝尽了颠沛流离的苦难,直至最后分崩离析。

而它,只是英国汽车衰落史的一个缩影。

从自行车到女王座驾

1877年,罗孚公司成立,致力于自行车的研发制造。那时候的自行车的外观千奇百怪,最主流的还是这种前轮大、后轮小的造型,在舒适性和安全性上都有所欠缺。

罗孚公司开创性地采用了前轮与后轮一样大小的外观设计,奠定了现代自行车的雏形,此后一百多年里,自行车都围绕着这个样式进行着优化。

时值第二次工业革命,全球生产力飞速发展,“汽车”的概念正在酝酿之中。谁也没有料到,这家自行车厂竟会成为日后大英帝国的汽车工业代表。

1886年,卡尔·本茨研发的“奔驰一号”成功申请专利。嗅觉敏锐的罗孚公司决定投身汽车工业。十八年后,也就是1904年,第一辆罗孚汽车——Rover 8 驶出生产线。

罗孚汽车瞬间从一个自行车厂跻身为英国首批汽车制造厂。到了1914年,萨拉热窝事件引爆一战导火索,罗孚汽车也迎来了第一波爆发期。

所谓乱世出英雄,罗孚汽车与英国政府签订了合作协议,向协约国士兵提供汽车和摩托车作为战备物资,这一笔飞来横财让罗孚赚的盆满钵满。

1934年,罗孚汽车的全新车型P1上市,这是一款四门四座轿车,以纯正的英伦风范而闻名。从此罗孚汽车的身价扶摇直上,P系列也被视为罗孚汽车的最经典的车系。

1958年发布的P5是该系列的巅峰之作,自带雍容华贵的贵族感。改款后的P5B甚至一度成为伊丽莎白女王撒切尔夫人的座驾,一时风光无两。

但谁能想到,罗孚的汽车王座还没有捂热,就被命运驱赶着开始了流浪生涯。

百年罗孚 注定漂泊

二战之后,英国为增强汽车行业的国际竞争力,将罗孚MG捷豹等知名汽车品牌一同并入利兰汽车集团,企图复刻一个汽车界的“日不落帝国”。

但这样的做法适得其反,利兰汽车集团的绝大多数品牌,包括彼时罗孚旗下的MINILand Rover(路虎)等品牌都被逐渐瓦解,数易其主。

在经历了集团合并、收编国有、再度独立后,罗孚汽车已经从尊贵的女王座驾跌落成了平民品牌,泯然众人矣。

1994年,也就是第一台罗孚汽车——Rover 8诞生90年之际,罗孚汽车被卖给了宝马集团,开始了异乡的流浪之旅。

但罗孚与宝马的蜜月也不如意,六年中连续亏损,终于让宝马失去了耐心。终于在2000年,宝马集团将其分解为三部分:把罗孚送还英国政府,把路虎卖给了美国福特,只留下了MINI品牌。至今,MINI仍在宝马集团麾下。

回到英国的罗孚与另一个百年品牌MG合并为MG-Rover汽车公司。但此时大势已去,强强联手也未能挽救败局。2005年,MG-Rover汽车公司破产,罗孚品牌被转手给福特生产线MG品牌被南京汽车买下,成为国内汽车品牌收购国外汽车品牌的首例。

2007年,南京汽车集团被上汽集团全面收购,罗孚的生产线和MG的名牌分别演变为了上汽荣威上汽名爵。这对难兄难弟几经辗转,最终还是在中国安了家。

再说福特,财大气粗的福特在2008年捷豹和路虎转让给了印度塔塔集团,而红极一时的罗孚品牌几乎相当于打包附送,这引起了当时车圈的极大震动。至此,罗孚汽车终于分崩离析。

流浪是英国品牌的宿命吗

前文说过,罗孚品牌只是英国汽车衰落史的一个缩影,与罗孚同病相怜的不止是捷豹。

纵观英国的知名品牌,阿斯顿·马丁先后易主福特和Prodrive;宾利劳斯莱斯分别被收入大众与宝马麾下;沃克斯豪尔现在则是法国PSA的子公司;路特斯和本土出租车业务则被中国吉利汽车集团收购...

诚然,品牌间的吞并是经济全球化带来的连锁反应。这些英国品牌是名副其实的汽车界的“雾都孤儿”,他们见证了大英帝国汽车工业的爆发与衰退,最终被卷进大西洋的洪流中,奔向世界各地,汇入历史的滚滚浪潮。

 
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