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固特异的圈不止「橡胶圈」
极客汽车 4365浏览 2020-04-01

世间有一飞艇,艇身黄蓝相间,伴有「Goodyear」和「飞足」图案。又有橡胶公司固特异,取名于行业之祖,并视飞艇为祥物。传说,固特异每有「big news」诞生之时,定会召唤飞艇,飞艇盘旋,乃大吉之兆。

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2020 年,固特异飞艇再度出山。轮胎虽然朴实无华,但今年的固特异并不低调,3 月 3 日,固特异发布了一款专门针对未来电动车设计的概念轮胎——reCharge 焕新概念胎,这款产品的两大关键词就是个性化和可持续性。

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个性化顾名思义,轮胎表面采用了可自加载、可生物降解的胎面配方,通过独立胶囊进行随意焕新。胶囊内填充了可定制的液体配方,针对不同的天气、路况以及驾驶风格,液体胎面配方可基于人工智能技术定制,为用车者打造专属轮胎。这种胎面由生物材料制成,其中所采用的加强材料的灵感来源于蜘蛛丝,因为蜘蛛丝这种天然材料有着强大的韧性。因此,这一配方不仅耐用性强还能 100%被生物降解。

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早在年初的 CES 上,固特异起手就是一个「小目标」,设立了 Goodyear Ventures 创业投资基金,该创投基金计划向出行领域投资 1 亿美元,旨在推动未来出行解决方案的开发。

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Goodyear Ventures 将专注于以下八个主题,定义未来出行:

• 电气化和自动驾驶技术

• 智能网联出行方案

• 新一代公共出行

• 新一代航空出行

• 未来交通基础设施

• 未来出行工具的维护和运营

• 新兴技术

• 新型轮胎材料

除了向出行领域投钱,固特异还组建起了车队服务平台——AndGo。从今年 CES 上反馈的趋势可以看出,无论车企还是零部件供应商都一股脑地涌进了城市出行领域,放着好好的轮胎厂不做,固特异怎么也开始做起出行理念来了?这或许就是一家百年企业的嗅觉,同样也是一种行业责任。

「Protect our good name」是印在固特异公司墙上的警语。一百二十年前,当费兰克·希柏林决定用固特异的名字注册公司时,或许心里也在犯嘀咕,自己是否有足够的能力将公司做大做强,不让固特异的名字遭到亵渎。

固特异公司几乎与近代汽车同时诞生,期间经历了两次战争,也成为建设汽车工业的重要成员。互联网和电气化当道的今天,固特异会以怎样的姿态拥抱汽车工业的明天?从近些年的概念产品来看,固特异的创新理念一直围绕着可持续发展的思路、节能的出行方式和极具特色的企业文化。

会「呼吸」的轮胎

「人造肉」、「素食肉」等名词正挑战着人们接受能力的上限。如果有一天,刷热搜的你看到「植物车」的话题,千万不要过于吃惊,更不要以为汽车走回了上世纪四十年代的复古风,因为用生物产品代替传统工业原料的研究正快速地开展着。

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用稻壳提炼二氧化硅、大豆油代替石油制造轮胎胎面橡胶,这些正是固特异目前正在研究的项目。而早在 2018 年的日内瓦车展上,固特异就发布了一款会「呼吸」的轮胎——Oxygene。

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胎壁附着鲜活的苔藓是这款概念轮胎最大的特征,而这种开放式结构和轮胎的独特胎壁设计可以吸收路面的水,利用光合作用释放氧气。Oxygene 还可以收集光合作用过程产生的能量供给其中的电子单元,包括车载传感器,人工智能处理单元和可发光的侧壁,发光胎壁则用于提示道路使用者车道变化或制动信息。

除此之外,在固特异的概念中,Oxygene 可以利用旧橡胶粉,通过 3D 打印的形式制造,这也是固特异推行持续发展理念后的首款产品。

电气化轮胎

当汽车全面拥抱电气化的时候,固特异发现传统的轮胎在电动汽车上的磨损速度比在普通车上快 30%,这主要是由于电动车强大的瞬间扭矩和沉重的电池组带来的额外重量。所以在 2018 年日内瓦车展上,固特异推出了一款更适合电动车装配的轮胎。

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低滚阻设计有助于提高续航里程。特殊的胎面纹理处理使得固特异的电动车专用轮胎在路面上比传统轮胎的径向接触面积更大,随之轮胎可以更好地应付强劲的扭矩,更保证了潮湿条件下的性能表现。

磁悬浮与轮胎的多种结合

磁悬浮作为出行领域最之手可热的技术同样是固特异的重点研究对象,技术类型主要分为两种:轮胎与车之间的磁悬浮支撑和磁悬浮车用轮胎。

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2016 年日内瓦车展,固特异展示了创新的 Eagle-360 概念轮胎。这款依托 3D 打印技术的球形轮胎与车体的连接方式就是磁悬浮,车轮被磁场挂在车身上,满足球形轮胎使用需求的同时节省了悬架结构。球形轮胎可以向各个方向移动,可谓「侧方停车困难户」们的福音产品。

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2019 年的日内瓦车展,固特异带来的产品是针对磁悬浮式飞行汽车的轮胎——AERO。类似涡扇设计的轮胎条幅可以给车辆提供升力和推进力,而条幅式设计同样可以支撑轮胎在地面行驶,类似摩拜单车用的无需充气轮胎。

「出圈」轮胎大佬和它的传奇故事

豪掷一亿美金进军新出行领域又在生物能源和磁悬浮上做文章,近些年固特异的研究项目真是越来越「出圈」,不过,这也正是固特异企业文化中最鲜明的特征。梳理固特异的发展史其实就会发现,从生活用品到国防工业都在固特异的能力范围之内,就好比汽车圈的保时捷 911,下能出街买菜,上能将千万超跑挑落马下。这听起来可比轮胎公司跨界做出行刺激多了,而这一切「出圈」的开端就要从那个让人匪夷所思的「飞足」商标说起。

固特异凭借汽车轮胎起家,也做着其他与橡胶相关的生意。1901 年它们注册了沿用一百二十年的 Wingfoot(飞足)商标,并用橡胶行业鼻祖查尔斯·固特异的名字注册了公司名称,看来美国人也讲究拜祖师爷。

不过很多人会奇怪为什么轮胎厂商要用鞋子做 Logo,这时候可千万别跟淘宝每日推荐的「固特异工装鞋」搞混了。

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之所以叫固特异工装鞋,源于一种叫做「固特异沿条结构制鞋」的技术,此项技术的发明者则是查尔斯·固特异的儿子,小查尔斯·固特异。这种制鞋法虽广为流传,但和固特异橡胶公司没什么关系。

固特异 Logo 中的飞足来自罗马神话墨丘利脚上的飞鞋,之所以取墨丘利的元素在商标中,是因为它在罗马神话中「商业之神」的形象。

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当费兰克·希柏林将一切准备就绪,本以为自己的企业应该蓬勃发展天天向上了,谁想到刚走两步就迎来了发展路上的岔路口。究竟是保守地做马车轮胎,还是走出舒适圈选择一切都未成定数的汽车领域。八十年代的 ABC(美国广播公司)都在看衰互联网,可见不是所有人都对新时代的产物充满期待。在赛百灵与公司高层博弈之后,固特异终于在 1905 年正式成为汽车轮胎生产商。

进入汽车轮胎领域最初的 5 年里,固特异只做着零售生意,奈何当时的汽车市场鱼龙混杂,电动车、内燃机车、蒸汽机车的竞争让行业发展缺少主线。不过希柏林对汽车任然充满希望,1905 年固特异推出了可快拆轮胎,并将广告登上了各大全国性报刊。它们在等,等一个对的人,一家对的车企出现。

事实证明,任何行业都不会无章法地发展下去,总会有能力强的人成为规则的制定者。历史已经告诉我们,亨利·福特的流水线拯救了「早产」的汽车行业。1907 年,固特异将店面开到了底特律,因为首批流水线生产的福特 T 型车给了它们 1200 套轮胎的订单。

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到 1910 年固特异为美国汽车市场提供了三分之一的轮胎。同年福特 model t 的产量为 19050 台,之后的几年里随着流水线逐渐成熟,model t 的价格一降再降,从 900 美金一路降至 500 美金以下,销量则是「开挂」般暴涨,1914 年就突破 20 万大关。

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「More people ride on Goodyear tires than on any other kind」

使用固特异轮胎的人比其他任何品牌都多

随着需求量增加,固特异的产能也随之水涨船高,从早期的每天 250 条涨到了 1916 年的每天 4000 条。同年,固特异发出一张桀骜不驯的海报,告诉这个世界谁才是轮胎界的真老大。

魔幻现实主义的飞艇部队

二十世纪初的世界存在着大量的竞争关系,从国家、政权、领土到交通工具的能源方式。燃油车和电动车究竟谁才是未来的大方向,固特异并不关心,因为无论哪种能源形式都离不开轮胎。除了地面竞争,天空中也有不和谐因素的存在。

1912 年莱特兄弟中的威尔伯病逝,而固特异制造了它们的第一艘飞艇。就在那时,飞艇的制造商与飞机的拥趸们为争夺未来的天空主权,打得不可开交。固特异显然是其中最明智的企业,除了生产飞艇,它们还成立了固特异飞行器公司,连飞机零部件的生意也一起做了。

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(被拖曳的是固特异飞机轮胎)

在齐柏林硬式飞艇远近闻名的年代,固特异凭借在橡胶行业的长久积累攻克了软式飞艇的工艺难关,比硬式飞艇更先进的结构,甚至引来了齐柏林的合作订单。一战之后,固特异与齐柏林在美国阿克伦建造了世界上最大的飞艇机库,共同生产民用运输机飞艇。

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当人们清晰地认识飞艇和飞机后发现,飞艇的发展受制于结构上限和用途,在飞机技术纯熟之后,飞艇被更多地用于长途客旅,或者可以理解成为「天空游艇」,豪华的内装、宽敞的空间和舒适性还是飞机无法比拟的。

兴登堡号,二十世纪三十年代最庞大的天空之物,承载着齐柏林对豪华飞艇的所有梦想。但不幸的是,兴登堡最终成为「艇机大战」的终结篇。庞大的且充满氢气的艇身让它宛如移动炸弹,1937 年 5 月,首次跨越大西洋的它在新泽西上空准备降落时燃烧坠毁。

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兴登堡事件无疑给边缘化的飞艇行业添了把柴。偏偏有个人不信邪,他就是二战时美军太平洋舰队的司令——切斯特·威廉·尼米兹。日本偷袭珍珠港后火速上任的尼米兹做了两项常人无法理解的决定:1. 依然重用犯错的海军情报部门 2. 启用飞艇守卫近海。

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物尽其用是尼米兹的信条,起码在飞艇这件事上,他并没有错。美国在制造飞艇方面有着得天独厚的优势,北美洲因地壳稳定,利于形成氦气田。氦气相较于氢气拥有相同的低密度优势却不易燃。美国本土的氦气是不对外出口的,国际市场上的氦气相当昂贵,这也是为什么齐柏林飞艇不用氦气的原因,但固特异享有着得天独厚的优势。

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和平年代的速度因子

二战结束后,固特异重回轮胎供应商的角色。直到上世纪六十年代,汽车领域的技术爆炸使得汽车运动大肆盛行。追求速度的赛场同样成为各大轮胎品牌之间的战场,因为那时没有什么比竞赛更能带来流量。

即便高居世界第一销量的宝座,固特异仍然希望在消费者心中刻画一个「极客」形象,于是它们也投身于速度竞赛。固特异在当时投资了两台极速战车,一台是「美国精神号」,另一台是「飞足快车」。

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「go!go! Goodyear」广告语出自 1963 年,同年,固特异写下了二十世纪六十年代的第一个速度纪录。「美国精神号」赛车以 407.447 英里/小时的极速刷新了当时的纪录,固特异不仅是赞助商,还提供了赛车的高强度、超轻量化的铝制轮毂和轮胎。

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次年,「飞足快车」刷新了「美国精神」创造的纪录,最高时速 413.199 英里/小时。极端的「飞足快车」创造车阿特·阿方斯并不满足,它又打造了「飞足快车二号」。二号车的发动机是一部火箭助推器,极限速度接近 600 英里/小时。

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相信已经有很多然看过《极速车王》了,在电影中布鲁斯·迈凯伦和队友克里斯·阿蒙驾驶福特 GT40 夺得了 1966 年的勒芒 24 小时耐力赛的冠军。历史的确也是如此,而帮助 GT40 完成高强度比赛的背后功臣就是固特异轮胎。

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上世纪 90 年代开始,固特异成为美国古老赛事 NASCAR 的唯一指定赛用轮胎。过去六十年间,固特异的轮胎亮相过无数国际赛事,逐渐成为厂商们解锁速度极限的关键因子。

展望明天

即便互联网大浪淘尽传统行业,固特异也应该有恃无恐,但顶着「祖师爷光环」的它并不满足现状。从今年 CES 和日内瓦线上车展的态势可以看出,未来固特异的产业形式会更加多元化,并且未来出行领域会是集中投入点。一亿「小目标」的投入究竟会带来哪些启发新时代的出行理念?让我们拭目以待。

 
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