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凯迪拉克与林肯的奠基者,美系豪车之父亨利•利兰的传奇人生
车神入化 1847浏览 2020-05-15

提到美国的豪华汽车品牌,能想到的一定是凯迪拉克和林肯。而这两个品牌都是由美国著名工程师,发明家以及汽车企业家亨利•利兰先生创办的。

天生的工程师亨利•利兰

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1843年,亨利•利兰先生出生在美国的佛蒙特州一个名为巴顿的小镇。像许多佛蒙特人一样,他的家庭经营着一家小农场,这为年少的亨利提供了很多接触农用设备的机会。

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而受到现代机械的吸引,14岁那年亨利离开了他的家乡,来到马萨诸塞州的斯普林菲尔德军工厂学习机械制造。

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学徒期结束后,亨利在柯尔特公司找到了一份工作。这是一家美国枪械制造商,曾为美军生产汤普森冲锋枪、M16步枪等多款著名枪支。

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随着1861年美国南北战争的爆发,当时军队遇到了一个问题。由于那时的枪支都是由手工打造,所以几乎没有两支枪的零部件是可以互换的,这使得在前线维修和更换枪支零部件变得非常困难。

为此军方要求枪支需要采用可以互换的零部件,在此期间亨利积累了大量零部件通用性方面的知识,这为他以后制造汽车积累了丰富的经验。

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战争结束后,亨利离开了普林菲尔德军工厂,辗转到罗得岛州的普罗维登斯市。并且在当地的布朗&夏普工厂开始接触到了精密机械加工。

在这里他了解到提高零部件互换性的关键因素是公差,而生产精密机械的布朗&夏普工厂对公差的要求远比当时的军工厂严苛。

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1876年,时任公司经理的亨利•利兰先生带领研发团队发明了布朗&夏普牌多功能磨床,它可以对工作台上的砂轮进行精准控制,这被认为是机床历史上的一大进步。

底特律之梦

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几年后,亨利•利兰先生已经成为了业内享有盛誉的工程师。当时由于工作的关系,他经常去底特律出差。而这个时期,底特律的一些“痴心妄想家”正在乐此不疲的制造汽车。

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1890年,亨利•利兰先生离开了布朗&夏普工厂,搬到了密西根州。同时在木材大亨罗伯特•福尔科纳的支持下开设了一家精密齿轮制造厂为底特律的车企提供零部件,这让亨利•利兰先生有了更多接触汽车制造商的机会。

致敬底特律之父

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1902年,受亨利•福特的聘请,亨利•利兰先生对福特旗下的底特律汽车公司进行清算。他建议公司重组生产豪华汽车,并且得到了公司投资人威廉姆•墨菲和勒姆尔•鲍文的支持。随后亨利•利兰先生以底特律创始人安托万•德拉莫蒂•凯迪拉克的姓氏重新命名了这家公司。

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同年10月,凯迪拉克的第一款汽车Runabout and Tonneau下线。这是一款双座汽车,车身设计与当时的马车极为相似,并且采用了可靠耐用的10马力单缸发动机。

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1903年1月,凯迪拉克Runabout and Tonneau汽车出现在了纽约车展上,这款新车吸引了很多人的关注。并且凭借亨利•利兰先生秉持的精密制造工艺,获得了2000多份订单,迈出了这家百年车企的第一步。此外,这款车在可靠性方面也比同时期的很多竞品做的更好。

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时间到了1908年,当时凯迪拉克已经拥有五款豪华车型,并且这些车型的零部件拥有很高的共用性。这一年,应英国皇家汽车俱乐部的邀请,亨利•利兰将三辆凯迪拉克汽车运往伦敦进行展示。

在此期间,这三辆车被完全拆解,并且打乱了零部件进行重组。由于这一革命性的成就,英国皇家汽车俱乐部授予了凯迪拉克杜瓦奖和“世界标准”的荣誉称号。

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1909年7月29日,亨利•利兰先生以450万美元的价格将凯迪拉克卖给了通用汽车公司,并且继续担任公司高管直到1917年。在此期间他为凯迪拉克研发出了电启动装置,并且第二次获得了杜瓦奖。

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然而,亨利•利兰与通用的创始人杜兰特在凯迪拉克发展问题上发生了分歧。矛盾主要由于杜兰特是个和平主义者,他拒绝让凯迪拉克生产供战争使用的航空发动机。最终,74岁的亨利•利兰先生于1917年离开了这家由他创办的公司。

致敬亚伯拉罕•林肯

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离开凯迪拉克后,亨利•利兰用之前积攒的资本迅速成立了一家新的汽车公司,并且用他少年时代心中的英雄亚伯拉罕•林肯的姓氏来命名这家汽车公司(林肯是他人生中第一次投票支持的总统)。

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林肯汽车公司成立初期就获得了一份1000万美元的Liberty V12航空发动机的合同,截止到一战结束,林肯总共生产了6500台Liberty V12航空发动机。

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1920年9月,亨利•利兰对林肯的工厂进行了大规模改造,准备转型生产汽车。随后,林肯汽车公司研发出了首款车型-林肯L型汽车,它所搭载的L-head V8发动机技术源自Liberty V12航空发动机。

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林肯L型汽车的设计在当时被认为有些过时了,并且其价格比当时的福特T型汽车贵上几倍,所以销量并不好。一战结束后的几年里,林肯汽车公司一直在经济衰退中挣扎,

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直到1922年,林肯汽车公司濒临破产,当时的福特汽车公司为了创建一个独立的豪华汽车品牌,以800万美元的价格将其收购。亨利•利兰又一次离开了自己创办的公司,并于1932年3月26日永远的离开了这个世界。

 
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