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曾经的世界第一,很多人,未必完全了解大众真面目
陈庆镒 854浏览 2020-07-07

将时光拉回到第一次世界大战后的 1937 年、为了实现「让每一个德国人都买得起好车」的理念,在当时德国所主导的德意志劳工阵线 (DAF) 支持下,名为德国国民车筹备股份有限公司「Gesellschaft zur Vorbereitung des Deutschen Volkswagens mbH」的公司正式宣告成立,并在 1938 年 9 月 16 日、结合「Volks (人民)」与「Wagen (汽车)」两个德文单字后,将公司名称改为今天 Volkswagen GmbH 的前身、大众机械公司 (Volkswagenwerk GmbH),开始于德国中北部的狼堡(Wolfsburg),生产由保时捷之父:费迪南.保时捷(Dr. Ferdinand Porsche) 博士所设计的 Type 1 (也就是日后的甲壳虫),开启为全民打造汽车的使命。

从此改变汽车就是奢侈品的印象

第一辆四轮汽车虽然诞生于 1886 年,但是近 50 年来,汽车一直都与富豪和赛车脱不了关系,但是 1933 年德国政府希望能推出车内可承载 2 名大人和 3 位儿童,且时速能达到 100 公里、容易保养,车价 999 马克 (约等于当时一辆机车的售价) 的国民汽车计划,并将它命名为 KdF,即德文「欢乐中产生力量 (Kaft durch Freude)」。

可惜的是,希特勒的这个愿景并没有得到当时德国几家车厂的支持,于是他只好选择与费迪南.保时捷合作,从头开始建立一个全新的汽车王国,并在 1938 年 4 月 20 日生产出第一辆 Type 1、也就是日后甲壳虫的敞篷车,且首次公开以大写 V 和 W 两个字母放在同一个圆圈内的厂徽。

然而,对于当时的德国民众来说,999 马克的售价还是太高,且他们也还需要更多的经费来建设厂房和现代化的生产线,所以当时德国的劳工部长:李伊 (Dr.Ley) 博士便推出一项史无前例、名为「集邮换新车」的销售方案,让想要购买国民汽车的消费者,可以借由每周购买一张面值 5 马克的 KdF 邮票,在 3 年左右的时间集满一本共 28 格空白栏的集邮册后,即可到狼堡开回新车;因此一时之间,Type 1 不但马上吸引了 33 万 6668 位准车主、募得 2 亿 8,000 万马克的资金,也终于成功地让这个国民汽车计划正式上路。

从断垣残壁中重新开启国民汽车梦想

遗憾的是,德国的国民汽车美梦,在第二次世界大战后就破灭了,因为当时国营的大众得为陆军生产作战用的车辆,所以工厂不得不暂停国民汽车的生产,而且也因为工厂成为了军事重地,因此厂区成为盟军轰炸的目标,有高达 3/4 的厂房在战争时被炸成瓦砾。

不过,尽管遭逢无情战火洗礼,但是在出色的组装工艺与设计基础下,工厂不但在 1945 年便开始恢复 Type 1 的生产,1947 年时,曾经在宝马引擎部门服务、美国通用公司负责营销,并担任过 Opel 资深经理的汉兹.诺特霍夫 (Dr. Heinz Nordhoff) 博士,不仅一肩扛起了大众的重整与中兴工作,还在同年发表了车厂第二款车型:Type 2、也就是后来的 T1,并首次将 Type 1 出口到荷兰,重新燃起打造国民汽车的初衷,而且这一次的对象不只是德国国民,而是全球引颈期盼的车迷。

成功地开拓荷兰市场后,大众在 1949 年也将 Type 1 与 Type 2 带到了美国市场,但是刚开始时,这两款搭载小排气量气冷引擎的国民汽车,并没有获得美国消费者的青睐,不过短短的二、三年后,由于耐用度与经济性远胜过美国的大排气量车款,因此销量激增,不只让大众在 1953 年时、以近 30 万辆的年生产量,以及 26%的市占率,荣登德国第一大车厂,Type 1 还在 1955 年时达成累积销售百万辆的惊人纪录,并于 1981 年刷掉福特Model T 单一车款生产 1,500 万辆的成绩,写下第一个单一车型累积产量突破 2,000 万辆的纪录 (2003 年停产前共生产了 2,153 万辆)。

从德国第一变成全球第一

Type 1 与 Type 2 的成功,并没有让大众因此而自满,因为他们不但持续设计出诸如 Passat(参数|询价)、Golf(参数|询价)、Jetta(参数|询价)、Polo(参数|询价) 与 Scirocco 等脍炙人口的车型,1960 年时,还成为了公开发行股票的上市公司,由德国政府持有 20%股权,地方政府下萨克逊持有 20%股权,其余公开让民众投资人申购。此外,除了狼堡工厂外,大众同时也陆续在 Braunschweig、Nanover、Kassel、Emden 以及 Salgitter 等地开始设厂,开创起德国的经济奇迹,也让暱称「甲壳虫」的 Beetle 成为了二次大战后的人们对新崛起之德国的共同记忆。

且大众的发展不只如此,1964 与 1969 年,他们还先后接手了 Auto Union 与 NSU 两家汽车制造厂,并将两家车厂合并改名为奥迪,开发生产豪华级别的车型,开始朝德国最大汽车制造集团发展。

1993~1994 年间,大众更在当时的首席执行长、同时也是费迪南.保时捷之外孙:费迪南.皮耶 (Ferdinand Piech) 的带领下,开始走向高级化与精致化,并逐步收购 Bentley、Bugatti 和 Lamborghini 等品牌,一步一步地让大众成为拥有 Volkswagen、Volkswagen Commercial、 Audi、Seat、Skoda、Porsche 和 Ducati 共 12 个汽/机车品牌的汽车王国,且融合集团资源、大幅提升产品竞争力,让所生产的汽车由最初的「国民汽车」形象,逐渐转型为可靠、耐用、高科技、高质量且维持合理价格的新世代「国民汽车」。

更令人惊艳的是,为了因应未来用车环境与需求的迅速改变,已经在 2017 年进行过一次品牌发展调整的大众,还在 2019 年的德国法兰克福车展主场舞台上,借由全新品牌厂徽的推出,宣布了品牌自 2025 年的全新战略,不但将推出 20 款、目标销售超过 100 万辆的电动车,且目标在 2025 年之前品牌的碳排量要减少一半、2050 年之前达成碳排量平衡等措施。

大众原厂营销处长 Jochen Sengpiehl 并在 2019 年法兰克福车展 Volkswagen 之夜记者会上表示:面对即将到来的崭新时代,大众之所以更换厂徽、改变未来主打的车款,其实原因正是回到原点,重新思考到底要给消费者什么?应该承担什么样的责任?

因为大众就是「Volks (人民)」与「Wagen (汽车)」的结合,也就是 People's car (人民的车),所以必须把消费者需求放在第一优先考量,因此大众才会透过全新厂徽、全新的品牌识别,以及更有温度的广告等,与新世代消费者沟通,重新回归打造「国民汽车」的品牌诞生原点,承先启后地让为消费者提供他们真正需要的新世代「国民汽车」,打造永续的生活环境 ,为下一代留下更完美的交通工具。

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