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和中国说再见的铃木,也熬成了“百年老店”
司机的自我修养 1986浏览 2020-03-23

虽然“糟糕”二字都不足以形容2020的第一季度,不过对于不少汽车企业,这依然是特殊的一年,先有故事要从红酒木塞开始讲的马自达,再是制造织布机起步的铃木,这两家车企,都在今年挂上了“百年老店”的招牌。

 

1920年3月15日。铃木道夫创立了铃木织布机制造公司。到这周,整一百年。其实早在1909年,铃木君就在静冈县滨松创立了铃木织布机厂(Works),1920年是是铃木先生从厂长到总裁的身份的一个转变,这一年也被官方确定为铃木元年。1930年,铃木成为国际化企业,织布机开始向亚洲出口,成为东南亚地区特别是印度尼西亚的爆款工业品,当时铃木制造的织布机,效率大概是傲娇的工业国英国制造的织布机的两倍。

 


和丰田相似的历史进程


另一个源自20世纪20年代,制造织布机起家的日本汽车品牌,不用抢答,正是丰田。当然,丰田的步子就迈得比铃木大一些,1933年,丰田汽车就成为丰田织布厂的一个子部门研发汽车,并在1935年开始推出汽车产品。此时的铃木也觉得公司应该多元化经营,于是开始了新的冒险,1937年,铃木制造了几辆原型车,这个年份很敏感,你懂的,二战的阴云已经笼罩全球。


随着第二次世界大战的爆发,铃木成为“造车新势力”的计划被叫停,原因是政府宣布民用乘用车为“非必需商品”。战争结束后,虽然铃木总部在空袭中损失惨重,但他们选择了生产织布机重新开始。当美国政府批准向日本出口棉花时,织机的生产得到了提振。随着国内纺织制造商的订单开始增加,铃木的命运开始光明起来,到1949年,铃木就已经在东京、大阪、名古屋证券交易所上市。但随着1950年的劳工运动影响和1951年棉花市场的崩溃,这种喜悦很快就消失了。
 



造车起步居然和钓鱼有关?


1952年,正在想办法摆脱企业危机的铃木在造车梦被中断的十几年后推出了第一款和“车”有关的产品。这是一款带辅助动力的自行车,也就是我们现在俗称的“助动车”。这个想法来自一名铃木家族的成员,铃木俊三。在铃木所在的日本滨松地区有很强的季节风,这位铃木先生经常骑车自行车去钓鱼,然后发现逆风的时候骑车非常吃力,于是就产生了给自行车装一个辅助动力系统的想法……这一想法发展成了铃木的第一款助动自行车产品,Power Free,这款自行车搭载了一个36cc的辅助动力源,当时的法规规定人们只需要接受简单的培训后就能骑这种“自行车”上路,于是Power Free的销售上取得了立竿见影的成功。
 

随着1952年上市的Power Free的持续成功,铃木开始开发一种更强大的发动机。第二款产品被命名为Diamond Free,并在1953年3月开始销售。60cc,2马力的发动机比它的竞争对手更强大,销售从一开始就很好。同年秋季,产量大大超出预期,甚至让铃木的工厂出现了产能不足。而到了1954年,时任社长铃木道夫做出了一个决定,公司名称由铃木织机制造公司改为铃木汽车有限公司(铃木自动车工业株式会社)。铃木的更名发生在当年的6月,而在当年的1月,一个造汽车的项目组就已经在铃木内部成立,四个轮子的造车梦虽然会迟到,但一定不会缺席。

 



Suzulight亮相!居然和宝沃有关?


在1954年成立的这个铃木造车项目组最初只有6个人,并且项目员工都非常年轻,平均年龄28岁,事情的进展也不如想象中顺利,毕竟当时铃木助动车的业务一片光明,而造车进度却不太顺利,公司内部也一度有反对的声音要求终止造车计划。不过到了1955年,Suzulight正式通过了测试上市销售,这是铃木制造的第一款汽车。
 

Suzulight在设计上参考了宝沃旗下的Lloyd 400车型,两缸发动机,前轮驱动。在设计之初,铃木也研究过后驱和后置发动机等设计,还参考过雪铁龙的2CV以及4CV。
 
Suzulight长度2990mm,轴距2000mm,360cc的发动机符合日本的K-Car立法。在这款车上,前后独立悬挂的设计远远领先于时代。但就像任何超前的设计一样,Suzulight的现代悬挂并不适应当时日本糟糕的道路,所以铃木也将悬挂的螺旋弹簧改进为叶片式弹簧,而Suzulight也更多的被用作商业用途,以轻卡或皮卡的形式出现,Sedan版本仅仅生产了43台。从1955年亮相时每月3-4台的产能,到了1958年,铃木拥有了年产汽车500台左右的产能,次年随着新型号TL的推出,这一数字更是翻倍。
 
 



赛场,两轮优先


和所有富有激情的汽车品牌一样,铃木也在赛事上投入了大量的资金和经历。不过对于生产微型汽车为主的铃木,他们的赛道之旅,仅限两轮。
 

铃木在1960年开始参与世界上最疯狂的赛事之一的曼岛TT,首次参赛获得了第15名。1962年,车手ErnstDegner为铃木赢得了新设立的50cc组别比赛的冠军。关于这位车手,同样有一段非常传奇的故事,有兴趣的读者可以自行展开。铃木在1962赛季还赢得了50 cc级FIM公路赛车世界冠军。铃木成为第一个赢得摩托车越野赛世界冠军的日本制造商。在1962年到1964年,铃木实现了曼岛TT50cc组别的三连冠,使得“铃木技术”火到了欧洲,受到全球关注。截止目前,铃木合计在曼岛TT赢得过93场比赛。而在更主流的MotoGP赛场,我们同样能见到这家来自日本的制造商,2015年,铃木携GSX-RR重返摩托赛事的最高殿堂。
 
 



铃木与中国,红黑25年


专注于生产微型车的铃木,成为了中国汽车普及史上的一个会被纪念的品牌。同样是因为他们执着于小车,2018年,铃木黯然退出中国汽车市场。
 
早在80年代初期,昌河就通过“拆”的方式,仿制了铃木Carry,1984年,昌河与铃木签订协议,正式得到了铃木的技术支援。1984年,长安同样以Carry为原型开始制造微卡。Carry的神奇之处就在于拥有灵活的车身结构,既能是小货车,也能是装人的Van。当然,天津的大发,柳州的三菱,这些日本微车对中国汽车工业的启蒙史,聊到现在还是源自三菱的柳汽更传奇——从皮尺到全球销量最多的汽车,这就是五菱宏光的故事。
 

1993年,长安铃木汽车有限公司成立,首发产品则是ALTO,奥拓,从商用到家用,这也是中国汽车80年代到90年代发生的变化。90年代,奥拓是中国家用轿车和出租车的代表车型。很多重庆人至今还将出租车称为“托儿车”,即使奥拓出租在这座城市早已消失了15年,出租车涂装也从暗红变成了“纽约黄”。2008年,长安铃木奥拓停产,15年的生产历史,长安铃木奥拓总销量超过50万辆。
 

红10年,黑10年。在2010年前后到达巅峰之后,长安铃木开始了下坡路,并且成为为数不多抢救无效被盖棺定论的品牌。2018年铃木1元转让长安铃木股权,退出中国市场。1993到2018,铃木甚至没有熬满合同初签的30年期限。而早在2012年,铃木同样因为销量的原因放弃了美国市场。专注微车让铃木在中国赢得了起步,而同样是专注微车让铃木在如今的中国汽车市场寸步难行,变成了水土不服的品牌。
 



退出中国一蹶不振?当然不是


在中国丢掉的自信,铃木在印度加倍找回来了。或者说退出中国市场对于铃木来说根本不是地震级的事件,而是很容易做出的商业决定。一个简单的数据,2018年,铃木在全球共计售出了超过300万台汽车,排在全球第8位,超过梅赛德斯BMW奥迪,是吉利的两倍还多,这里面,最功不可没的当然是印度市场。
 

MarutiSuzuki,印度市场绝对的王者,这家铃木占股56.21%的印度制造商占据着印度53%的国内市场汽车份额,2019年超过150万台的年销量又占据了铃木全球接近一半的销量。所以喝长江水拉了肚子的铃木,拿到的药方就是恒河水包治百病。在印度市场,单一车型销量排名前五的全是铃木的车型,这样的包圆行为,简直媲美中国乒乓球队。
 

从织布机到助动车,从摩托车到K-Car,从来到中国“技术扶贫”到成为“恒河之王”。如今,铃木专注于摩托车、汽车、船外机和ATV的生产,并稳坐全球汽车销量前10的位置。100岁的铃木,生日快乐!
 

 
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