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挑战“前浪”别克GL8 上汽大众威然有几分胜算?
汽车通讯社 2481浏览 2020-05-15

如果要聊MPV这个话题,有一款车注定绕不开。1999年12月,上海通用汽车面向中国市场推出的第一款高档公务商务旅行车别克GL8下线,并于2000年5月正式上市,从此拉开了制霸国内中高端MPV市场的序幕。

经过20年的打拼,在中国市场累计销量突破123万辆(截至2020年4月)的别克GL8不仅成为中国中高端MPV的标杆产品,还以“一车之力”定义了“商务车”的概念,并且不断拓展这个细分领域的应用场景。

哪怕过去的三年里,中国MPV市场连续出现了两位数的跌幅(分别为2017年-18.6%、2018年-16.9%、2019年-20.7%),但别克GL8仍然表现稳健,即使在最困难的2019年还是取得了全年销售14,8121辆、同比3%的逆市增长,并且带动了20万元以上中大型MPV实现了销量同比增长4.23%,俨然成为车市中难得的亮点。

随着越来越多的合资与自主品牌开始重视起中高端MPV这个少有的“利润高地”,别克GL8又该如何“兵来将挡,水来土掩”?

别克GL8的“防波堤”够不够牢固 

回顾别克GL8过去这20年,如果谁说它在同级别中“毫无对手”那绝对是不客观的。从奥德赛、艾力绅到塞纳、嘉华、夏朗……一波又一波的“后浪”轮番上阵,挑战其行业领先地位,其中不乏实力出色并被寄予厚望者,但往往都由于各种原因功败垂成,最多也只是成为别克GL8的跟随者。

那么别克GL8为何能取得如此的成功?相信过去这么多年大家已经看过很多分析了,但有一点或许不太被人关注,那就是在对中国消费趋势和市场需求精准洞察与把握的基础上,“主动出击”去引领消费风潮。

有分析指出,相较于偏重性能的轿车、彰显个性的SUV,MPV作为典型的以功能为取向的产品门类,其细分市场也仍处于不断重构之中,就连市场定义、产品开发、消费者画像这些问题也没有一个绝对正确的答案。

正因如此,许多车企都在MPV市场不断地“试错”,“头部产品”其实都是积极依据消费者的反馈进行不断调整和优化的“优等生”,但能做到像别克GL8这样坚持22年不断探索市场外延、满足多元化场景需求、从而引领MPV市场整体升级并成为“规则制定者”的却独此一家。其结果正如上汽通用汽车大型MPV平台执行总监金舸指出的那样,GL8并没有真正意义上的竞争对手:“过去二十年间不断有竞争者试图进来,只是结果不是那么好。”

从产品力来看,由于别克品牌在中国深耕多年,主打豪华但又不过分张扬的“中庸”设计风格让别克GL8可以完美融入商务场景,这也是其获得网约车、专车市场更多青睐的重要原因,哪怕奥德赛、艾力绅的使用成本更低也难以匹敌。与此同时,尽管别克GL8在驾驶质感方面“数十年如一日”,但其在乘坐舒适性上(包括底盘滤震、座椅舒适性、静音效果等)却始终表现上乘,这正体现出别克对中高端MPV用户需求的准确把握。此外,在日系竞品较为短板的后备箱空间上,别克GL8却一直占优。这些核心优势的长期积累,使得别克GL8不但是在商务用车领域遥遥领先,也在不断蚕食日系MPV原先较有优势的家庭城市短途用车领域。

就在5月4日晚,继全新一代别克GL8 Avenir艾维亚(45.99万-52.99万元,分为4座、6座和7座三个版本)升级上市之后,全新一代别克GL8 ES陆尊、GL8陆上公务舱、以及GL8陆上公务舱福祉版车型也正式上市,新车共推出9款车型,售价23.29万-39.99万元。

别克GL8第五代车型家族基本上都是在豪华品质和智能配置方面进行了提升,以保证别克GL8在同级对手面前的足够威慑力。这次升级让别克GL8家族完成了在整个大型MPV市场从20万到50万元以上的全面覆盖,从而可以为客户提供了多元化、多场景的应用场合,做到“客户无论怎么选,总有一款GL8适合你”,如此广阔的布局就让广大友商很难与其直接抗衡。

值得注意的是,别克GL8产品有着比较纯属而有效的“套路”:优先推出高价/高配车型,拉高客户预期,借助热度积蓄势能;高价车上市3-5个月,热度开始减弱时,上市低配车型,借助热度引爆势能。与此同时,别克GL8在营销传播方面一向精准定位高端商务,主打尊贵大气+豪华舒适,而在跨界合作和场景化营销方面,又屡屡能够紧抓客户兴趣点、彰显高端属性。从另一个角度来说,任何一个“后浪”想要挑战别克GL8,起码在营销玩法上就更需要下功夫。

而别克GL8全新子品牌艾维亚的出现,尤其让四座版豪华MPV这一细分市场的“玩家”紧张不已。上汽通用相关负责人曾毫不掩饰全新一代别克GL8 艾维亚正是冲着埃尔法、雷克萨斯LM等车型而来,甚至希望“截胡”奔驰S级和奥迪A8等跨领域对手的潜客。值得注意的是,为了保证顶级水平的豪华品质,该系列车型由上汽通用汽车凯迪拉克工厂制造,这也在逐渐改变消费者过去对别克GL8品质平平的看法。

总的来说,别克GL8构筑的“防波堤”是由突出的产品力(超大空间、商务气息、稳定的品控)、丰富的产品矩阵、良好的口碑与稳固的用户群体(GL8年置换率约20%)等构筑起来的,上汽通用汽车大型MPV平台执行总监金舸在全新一代别克GL8 艾维亚上市时曾自信地表示:“作为这个市场的定义者和领军者,我们也有这样的一种气度‘一枝独秀不是春,万紫千红春满园’,我们欢迎友商加入细分市场竞争,把更好的产品,更先进技术带给中国消费者,最终得益的不仅仅是消费者,也是在竞争中获胜的强者。”

这个“后浪”有点凶,威然如何错位竞争 

毫无疑问,对于任何“后浪”来说,想要进入中高端MPV市场都需要“大智慧”。从《汽车通讯社》目前获得的信息来看,除了荣威刚刚发布的全新高端MPV——iM8、一汽丰田正在推进国产化的MPV(或为全新Sienna的姊妹车型)之外,最被看好的“后浪”无疑是上汽大众即将于5月28日正式发售的威然Viloran。

相较于已经在MPV市场征战多年的一众“老司机”,“初入江湖”的上汽大众威然把首要目标放在了抢占消费者心智之上,也就是打破人们对MPV车型的固化印象。

为了做到这一点,威然可不仅是采用了大众最新的扁平化车标,更大胆地采用了类似欧洲MPV的宽体化休旅车造型,再加上车侧优雅修长的线条与向后下压的车顶等设计,使其单以颜值就能够从市面上大多数方方正正的厢式造型MPV中脱颖而出,同时也让旁人对其驾驶者减少了一种“商务车司机”的先入为主。

威然在乘坐的舒适性上体现了上汽大众自己的理解:同级最长5.3米车长、同级最宽近2米车宽,采用2-2-3商务座椅布局;首次配备的腿托,辅以6向调节的航空头枕,可实现零重力乘坐状态。3档加热通风,9种气动按摩,第二排暗色隐私玻璃以及长绒礼宾车内地毯,带来了居家般自由和VIP式的舒适。

当然了,除却市面上常见的舒适配置和科技功能,威然还有一些更让人印象深刻的亮点:其一是在目前公布的全系车型上标配了双侧电动滑门,拥有包括车门把手、遥控钥匙、中控按键等多达5种开闭方式,带自动防夹及油箱盖防撞功能。其次,威然采用了Captain Chair行政级第二排礼宾座椅,带有菱形格纹理的真皮材质辅以滚边与绗缝工艺所带来的精致感与档次感自不必说,坐感舒适之余还能带来较高包裹性与支撑度,电动调节、主动通风、加热、3种模式X3种档位的气动按摩等功能以及多功能礼宾扶手,可以给第二排乘坐者带来尊贵与实用的体验。此外,新车还拥有一个超大的行李箱空间,即使坐满七个人的情况下,也能将所有人的行李箱全部带上。

《汽车通讯社》一位非常熟悉大众家族车型的资深编辑在对这款新车进行了为期一周的体验之后表示,上汽大众威然延续了MQB平台的操控性与稳定性上佳的优点,虽然车长达到5346mm、车宽达1976mm、轴距达3180mm(各方面均优于别克GL8),整车质量接近2.2吨,但这台预售价40万元以内的380TSI尊贵版车型在EA888系列2.0T高功率发动机(另有330TSI低功率豪华版,预售价35万元以内)带动下,起步相当轻盈,加速丝毫不显笨拙。在走走停停的城市工况下,7速双离合变速箱的换挡不仅灵敏且足够平顺,而转向手感与指向反馈颇为精准(明显优于许多MPV车型)。

得益于偏舒适性的底盘调校,威然那偏软但适中的悬挂调校风格能够过滤掉路面上的大部分颠簸,但相较于别克GL8等传统MPV,其整体感受上更像是在驾驶或乘坐一辆轿车或休旅车,舒适中带有一定的韧性,而不是像在开“船”。

值得一提的是,威然的风阻系数仅为0.29cd,这对NVH的提升也有很大帮助,辅以双层夹胶玻璃等多重隔音硬件,为驾乘者提供了很好的静谧性,这无疑是中高端MPV的必要素质。

从以上几点不难看出,上汽大众威然并没有采取单纯的跟随战略、也不是想“一拳打倒老师傅”,而是专注于创造“不可替代性”:例如尽力接近轿车的动力性能与驾驶质感、高舒适度的底盘和座椅、宽大而静谧的空间、超出预期的第三排座椅和后备厢空间,乃至很多消费者特别关心的侧滑门……这些都让威然有了更为鲜明的卖点,使其能够针对别克GL8在家用体验等方面的不足进行突破。

当然了,威然也并非没有短板。在笔者看来,由于是一款完全从零开始的新车,其车内材质(如外侧面板有些太硬)、细节处理上,仍有进一步提升的空间。另外,由于威然的离地间隙较高,这使得第二排上下车的体验不够友好(需要抬脚上车),腿脚不便的乘员恐怕会有些不便(而且中门扶手较容易碰到头部),相信上汽大众会在新车正式上市后逐步优化这些有助于提升舒适感与体现人文关怀的细节。

此外,威然已经公布了35万-40万元的预售价,从其价格、配置来看,应该是瞄准了别克GL8 ES陆尊这一走量车型而来。当然了,现在到正式上市还有半个月的时间,上汽大众应该还会给这款新车设定一个更有竞争力的最终售价。

写在最后

如今,在20万元以上的中高端MPV市场里,已经出现了向乘用化、家用化发展的趋势,但由于整体车市下滑造成竞争激烈程度加剧,这个消费圈层已经有些固化的细分市场对新来者绝不会那么“友好”。

因此,一般的“后浪”想要进入中高端MPV市场,别说改变格局,就连抢夺份额都分外困难。但作为中国首家累计产量突破2000万辆的乘用车企业,上汽大众在对国内消费者需求的洞察与把握、产品的开发与成本控制、用户口碑的积累等方面都拥有不可低估的实力,这也为威然楔入上汽通用为别克GL8构筑“防波堤”,迎来“开门红”提供了强大的助力。但紧接下来,以威然为代表的“后浪”想要真正撼动“前浪”,还是需要静下心来做好产品,在加快产品更新节奏以适应市场变化、丰富产品矩阵以满足多元化场景需求等方面付出更大的努力。

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