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爆款硬派SUV竟是探险者前身
贾新光汽车评论 941浏览 2020-08-04

在墨西哥Baja的沙漠里,曾诞生了一个疯狂又原始的赛事。比赛内容为谁一次性跑完约1000英里(约1600公里)更快,这也是它的名字Baja 1000的来源。你可能要在混合了巨大岩石地形的沙漠中连续开上20-40个小时,经历白天黑夜不说,天气和地形都变幻莫测。观众为了更具观赏性,还会在比赛线路上挖暗坑陷害车手。

参加这种完全无法预知未来状况的比赛,需要一台极致强悍同时拥有迅猛性能的车型。因为和车手出生入死的关系,Baja 1000最高组别的各种凶猛的爆改怪兽都有着各式各样的怪名字,比如Fedor、比如Bunkie。而在这片沙场中第一台拥有名字的赛车,叫做Big Oly。

在说Big Oly之前,必须得先说说福特Bronco。

福特乃至美国的首台SUV——福特Bronco的诞生

Bronco诞生的60年代非常特别。战后婴儿潮孕育出的大批青年人正值18~19岁.彼时经济腾飞,人类又刚登月成功,少年人们意气风发,更加追求理想,对汽车性能及个性的追求也更加偏执和狂热。

于是福特在1966年推出了Bronco。它如同Mustang(参数|询价)在越野世界的分身,迅速成为民用4x4硬派越野车中的“自由”偶像,满足那些不想被铺装公路所限制的消费者。当时“SUV”(Sport Utility Vehicle)这个词还未出现,Bronco是首个使用“Sport Utility”称谓的车型。它就是福特的第一台SUV。

相比同时期直接源自军车的竞争对手,Bronco更多地考虑到了消费者的需求。光是初代Bronco Wagon硬顶版不必再担心下雨漏水的问题就打动了很多人。再比如福特Bronco突破性的前螺旋弹簧悬挂,相比同时代还在用老结构叶片弹簧的对手们来说,让整车拥有了更好的公路行驶舒适性和操控,同时还保证了越野时的通过能力。且同级别的四轮驱动越野车里,唯有福特的Bronco提供颇具魅力的V8发动机!

从Bronco到Big Oly——Baja 1000最著名赛车的诞生

汽车玩乐到极致便是赛车,Bronco很快便在赛车领域树立了自己的传奇。问世仅一年的福特Bronco稍加改装后,便赢下了1967年第一届Baja 1000的组别冠军。1969年,四驱Bronco更是获得了历史上第一个也是唯一一个四驱车型所获的的Baja 1000全组别冠军。

四驱车型很难获胜是因为四驱系统对于残酷的Baja来说太过于复杂,太容易损坏,而且还限制了车的悬挂行程,需要驾驶风格较为温柔小心。但不同的车手对赛车有不同的思考,比如传奇车手Parnelli Jones,他亲自设计,打造出了钢管车架的传奇Bronco赛车,也就是日后赫赫有名的Big Oly。

Big Oly拥有更长的悬挂行程,5.8升的福特V8发动机能够输出将近400马力。最著名的设计莫过于位于车顶的巨大铝合金扰流翼,甚至行驶时还能随时在10度范围内调节。

Big Oly在1971年和1972年连续两年获得Baja 1000的全组别冠军。但这台车的意义并不仅仅限于两次Baja夺冠,它是所有现代化越野赛车的雏形,为日后的赛车指明了发展方向。它是创始者,也是迄今为止踏足过Baja土地的赛车中最最有名的那一台。

15天订单破23万,全新福特Bronco家族满血复出

现在,Big Oly依旧静静停放在洛杉矶Petersen汽车博物馆,距离当初打造它的地方不过40公里。满血继承了当年Bronco之名的全新福特Bronco家族已经发布。全新Bronco也经历了Baja历炼,拥有超过20项同级闻所未闻的领先之处。

比如相比竞品长出17%的悬挂行程、在越野时也可随时工作的防倾杆断开系统,还有出厂便可选装的35英寸大轮胎等等,都让Bronco成为不畏任何对手的硬派越野4x4车型;而前独立悬挂、超过200件经原厂认证的定制部件、完整的Co-Pilot360智行驾驶辅助系统,则让Bronco和自己的先辈一样,兼顾越野与日常使用。

简单来说,全新Bronco家族不仅能够翻越巨石,也能在沙漠上高速飞驰,是装载装备穿越野外的工具,更是假期休旅的大玩具。如此突出的性能,也就不难理解为何刚发布15天,订单数已经突破23万。首发特别版First Edition甚至在24小时内便预订一空。

接棒Bronco精神的福特探险者(参数|询价),贯穿福特SUV家族的“精气神”

正如前面所说,Bronco是福特的第一台SUV。但SUV的发扬光大,则由Bronco精神的继承者福特探险者来完成。作为美国最畅销皮卡的执牛耳者,福特在做SUV这件事上可谓颇有心得,沿袭了福特皮卡可靠耐用和硬派风格的Bronco大获成功,并没有让福特停止在这一领域的先锋创新。

90年代,随着城市化进程不断加快,2门SUV已经不是在城市生活的普通美国人实用家庭工具的选择,更多家庭消费者需要一台更加偏向公路行驶,且能提供宽大空间和舒适配置的家用多功能车型。于是,福特决定全力打造一辆基于卡车的实用性,同时硬派却不失舒适性的多功能车。福特并没有将直接竞品作为这台全新SUV的参考对象,它的目标对象是轿车。

这台SUV正是当日福特在美国的三大神车之一的福特探险者。它继承了Bronco的硬朗,更极大加强了乘坐舒适性和内饰豪华感。而Bronco则继续保持两门硬派SUV的定位。

如何让探险者保持硬派风格的同时更为好用?最好的例子便是它使用世界上首套由多片式离合器(传统为齿轮结构)控制中央差速器的智能四驱系统。这套称为ControlTrac的智能四驱系统可以说是现代所有智能四驱系统的雏形,可以用简单直观的方式,让非硬核越野爱好者也能轻松征服越野路况。车辆会智能选择最合适的驱动方式,帮助驾驶者脱困。

后续福特探险者不断迭代,安全也成为一大重点,并拿下了诸多行业同级第一:同级第一个配备双区安全气囊的车型、首款搭载安全带气囊的车型。第四代福特探险者已经拥有当时同级领先的十项先进安全技术,其中七项是在同级别SUV中首次采用。

所以不奇怪它一经推出便是全美年度最畅销SUV车型,并将这一头衔连续30年保持至今,现在在全球范围内已经售出超过800万辆。福特探险者一手将SUV从小众车转变成为美国最受欢迎的车型,标志着SUV完成了从专业功能性越野车向可以负担得起的舒适型多功能家庭车的转型。在探险者问世的10年间,美国SUV的销量首次超过了轿车。

福特强悍SUV家族进无止境

如果说Mustang的诞生为整个福特汽车注入了独特的、不可复制的灵魂。那Bronco和它之后的探险者,可谓是奠定了福特SUV的根基,也确定了福特SUV的核心基因——年轻,动感,性能强劲。从Bronco起,每一代福特SUV都在延展美国家庭的出行半径,改变美国人的生活方式,推动SUV发展壮大。

Bronco的“精气神”从未消亡,而随着时间不断迭代,在如今的福特SUV家族中不断传承。比如上文提到的ControlTrac四驱系统在现在第六代全新福特探险者上已经升级为更加便捷直观的智能四驱地形管理系统TMS。而福特锐际(参数|询价)、福特锐界(参数|询价)上的AWD智能四驱系统也直接来源于此。

Bronco是福特SUV家族的精神图腾,是“精气神”的具象化体现。这种精神已经与福特家族的SUV产品完美相融,不论是大型高性能旗舰SUV全新福特第六代探险者、高性能大七座SUV新福特锐界还是性能先锋全新福特锐际,均完美体现了这一核心灵魂。

SUV市场经过长久的蓬勃发展,已经被赋予了更多的生活意义,“全地形”使用是当下SUV不得不面对的挑战。福特SUV拥有多年发展历史,对将越野融入家庭更是有着自己的独特心得。这股来自Bronco的荒野气息将伴随福特的诸多产品,为人们带来生活新体验。

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