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40天能干什么?“福特牌”呼吸机已大规模量产
人民车市 2526浏览 2020-05-14

由于“新冠肺炎疫情”在全球不断扩散,患者数量日益增加,医务工作者所需的呼吸机已经供不应求。为了应对这一紧急情况,汽车制造商福特与3M、GE等企业合作生产医疗设备,仅仅只用了40天,经福特设计改良制造的PAPR呼吸器就开始递送到医护人员手中。那么福特是如何做到的呢?

或许你会认为一家汽车企业生产高精医疗仪器是件“天方夜谭”之事,但类似的事早已有先例。在第二次世界大战时,福特就曾经转产战略物资,其中最著名的当属生产B-24解放者轰炸机,为支援前线提供了强有力的保障。

而面对此次疫情,福特凭借着强大的工业研发能力,在短短40天内,就完成了呼吸机从设计、测试、评估、医疗批准到大规模投产的全流程,这不得不说是个奇迹。
事实上,早在疫情爆发的前期,福特的产品开发团队就已经开始行动,将车用空调的专业知识与3M在医疗设备方面的知识相结合,并与美国疾病预防控制中心的国家职业安全与健康研究所(NIOSH)国家个人防护技术实验室紧密合作,着手设计新的PAPR呼吸器。

新的PAPR呼吸器是要将3M现有的高级呼吸器重新简化设计,使其可以先应急使用和提高产能。虽然只是简化设计,但需要既符合产品标准,又能高效地实现生产。经过数次讨论和反复修改,在项目开始仅一天后,福特PAPR呼吸器手绘终版概念图就递交到开发团队建模工程师手上。
接下来,福特的研发团队使用各种高科技手段以提升设计效率,在完成电脑建模并通过模拟测试之后,团队又利用3D打印机快速制作了PAPR呼吸器的原型,并利用福特先进的测试系统和设备加快实物测试,以保证最终量产产品在质量上的可靠性,从而获得专业医疗机构的认可。
与此同时,PAPR呼吸器制造的材料选择也在同步进行。福特工程师团队利用座椅方面的经验来设计PAPR呼吸器罩,并选定好材料,然后由福特采购团队与供应商合作采购和生产组件。仅仅三周时间,PAPR呼吸器就做好了开始组装生产的准备!

对于汽车生产线的发明者福特来说,重新打造一条PAPR呼吸器生产线并不算什么难事,并且为了解决零配件供应短缺问题,福特与3M集合了双方资源,充分利用现有的零部件进行生产。比如呼吸机中的风扇直接使用了福特F-150座椅中用于座椅通风功能的小型风扇,再加上能够过滤带有病毒微粒飞沫等污染物的3M HEPA空气滤芯,和可以为防护面具提供长达8小时供电时间的便携式可充电电池组等零件,就组成了一个PAPR呼吸器。

作为美国最大汽车制造商之一,福特充分发挥了自身供应链整合和调动能力的优势,将汽车零件供应链中的10多家公司,转产用于PAPR呼吸器的新零件。这其中包括用于佩戴者头和肩的保护罩,用于过滤空气的过滤器和风扇、电子动力设备、开关、泡沫密封件等。福特还协调供应商,向3M进行零部件的支援。
在经过大量的测试以及CDC国家职业安全与健康研究所(NIOSH)的批准后,仅仅40天,福特就开始运送急需的PAPR呼吸器到第一线的医护工作人员手中。目前,已有大约90名有偿的UAW志愿者在密歇根州的福特Vreeland弗里兰工厂组装了1万多个PAPR呼吸器,未来预计年生产量将达到或超过10万个。

除了呼吸器,福特还生产和供应一系列急需的个人防护用品和医疗设备,包括超过1200万个面罩、与GE医疗合作的呼吸机、医用口罩,以及医护人员用的可洗隔离服,与Thermo FisherScientific 公司合作生产测试采集盒。

事实上,面对突如其来的疫情,不仅仅是福特汽车,全世界各个生产企业都在提供力所能及的支援和保障,为能够早日战胜疫情而献出自己的一份力量。因此,我们在感恩医务工作者无私奉献的同时,不要忘记这些“神奇的企业”在危急时刻的出色表现。

 
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