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苹果造车梦碎,十年烧光百亿美元,2000人团队转岗AI

玩车报告 1525浏览 2024-02-29 IP属地: 湖南
苹果造车梦碎,十年烧光百亿美元,2000人团队转岗AI


苹果汽车终是没能面世。

2月28日,知名科技记者马克·古尔曼(Mark Gurman)发文,称苹果公司已经决定放弃开发已十年之久的电动汽车项目,参与汽车项目的近2000名员工中,部分员工将转岗人工智能部门,专注于生成式AI项目,该项目已经成为苹果另一个战略重心。

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而苹果汽车项目中还有很多汽车强相关的人才,比如汽车硬件工程师和设计师,这些员工需要在90天内找到苹果公司内部的其他职位,否则将面临裁员。实际上,苹果的汽车项目前后大约有5000名员工参与其中,而在苹果宣布放弃造车之前,还有近2000名员工正在工作中,而这些员工对项目取消一度感到震惊。

有趣的是,该消息发布后,苹果公司股价小幅上涨0.81%,这也反映出市场对苹果造车也并不看好。

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特斯拉CEO马斯克得知此消息,在“X”平台上转发了相关帖子,并以“致敬”和“点烟”两个表情作为回应。理想汽车CEO李想也发文回应,表示“选择聚焦人工智能是绝对正确的战略选择,时间点也合适”。

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苹果造车始终

苹果的造车项目可以回溯到2014年,内部代号为“泰坦项目”,计划打造一款具有豪华轿车内饰和语音导航功能的全自动电动汽车,在概念阶段时,苹果设想这款车无需方向盘和油门踏板,还计划开发一个代替驾驶员的远程指挥中心。

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可惜的是,苹果的伟大设想,即使是放在十年后的今天,仍然没有任何车企可以实现。

在泰坦项目立项后,苹果在位于库比蒂诺苹果公司总部附近,建立了一座汽车实验室,并在一年时间内,招募了一个数千人的汽车团队,其中不乏特斯拉、大众汽车福特汽车等明星车企中的技术大牛,包括特斯拉的一位副总裁Chris Porritt。

苹果的汽车项目在立项初期就存在分歧,在2016年,出身于福特汽车的项目负责人Steve Zadesky,希望开发具备半自动驾驶功能的汽车,而苹果首席设计师Jonathan Ive,坚持研发全自动驾驶。

后来泰坦计划换帅,而苹果此后的一系列举动表明,苹果汽车偏向于自动驾驶研发。可苹果汽车对自动驾驶的研发有些好高骛远,希望直接研发出L5级自动驾驶系统。当时也的确取得了成绩,比如获得了加州无人车路测试牌照,当时还有人在硅谷拍摄到了苹果自动驾驶测试车,虽然该车是雷克萨斯改造而来。

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不过后来苹果汽车就接连传出进展不顺的消息,比如2018年,苹果的自动驾驶汽车出现车祸。2019年2月,疑似裁员近200名从事汽车项目的苹果员工,同期,加州自动驾驶路测报告中,苹果的测试数据成绩垫底。2020年2月,苹果公司在加州行驶的自动驾驶车辆再次减少。

长时间没有成果,导致苹果高层对苹果汽车能否成为类似iPhone那样的划时代的产品,保持怀疑态度,同时也对苹果汽车每年投入数亿美元感到不满,要求尽快量产落地,至于自动驾驶技术等级先放一放。

因此苹果汽车项目的推进路线始终摇摆不定,具体表现为,苹果汽车项目在十年造车生涯中,更换了8个负责人,无一例外,都没有一个清晰且紧迫的目标。

后来有消息透露,苹果汽车主动将研发的自动驾驶技术等级,调整到L3级,并且希望在2025年推出首款产品。接着在2024年1月,再次将苹果汽车发布日期延后到2028年,并且自动驾驶水平降低至L2+级别。当时,苹果造车项目负责人Kevin Lynch和首席执行官蒂姆·库克在一系列会议后,给出答案:“要么最终完成交付,要么将项目完全取消。”

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只是没想到,项目取消的这一天会来得这么快,至此,苹果的十年造车生涯,近百亿美元的投入,皆成泡影。

回想起同期宣布造车的蔚小理,如今已经小有规模,而另辟蹊径的华为,也在汽车市场站稳了脚跟,就连三年前进军汽车业的小米汽车,也实现了量产落地。

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而苹果作为全球市值最高的公司之一,每年盈利近千亿美元,坐拥超过1600亿美元的现金储备,却连一辆量产车都没有造出来,未免让人唏嘘。

编辑/温澈

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