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亚洲首富,为何钟情钠离子电池?

汽车商业评论 1811浏览 2022-01-25
亚洲首富,为何钟情钠离子电池?


亚洲首富,为何钟情钠离子电池?


撰文 / 马晓蕾
编辑 / 温 莎
设计 / 赵昊然
来源 / 彭博社 作者:Andy Mukherjee

无论是智能手机还是电动汽车,明明已经是锂离子电池的天下。而亚洲首富带着1.36亿美元去了一趟英格兰,却买回来了平平无奇的钠。

对于穆克什·安巴尼(Mukesh Ambani)酝酿中的千兆储能工厂来说,钠是个好东西。

一则,地球上的钠储量是锂的300倍;二则,全球的电动车采用量目前处于较高水平,电动车电池所用到的锂、高冰镍、钴等金属都变得越来越稀有。

彭博NEF预测,到2030年,制造锂离子电池的金属需求将增长5倍,2022年,电池包价格会出现多年来的首次上涨。

2019年8月,印度孟买,瑞来斯集团的穆克什·安巴尼和他的妻子尼塔 ▼

亚洲首富,为何钟情钠离子电池?


安巴尼的主要产业印度瑞来斯实业公司(Reliance Industries Ltd.)有一个760亿美元的清洁能源目标。这也就解释了为什么他本人在追求一种与传统铅酸电池一样便宜的技术,原材料也十分容易获得。

在印度,消费者的价格敏感度很高,只要性能差不多,市场不会在意穿梭于电池正负极之间的锂离子还是钠离子。

问题是,性能会差不多吗?

安巴尼的钱主要就花在这方面:缩小钠离子电池与锂离子电池能量密度(单位重量可储存的电能)之间的差距。

他不仅向位于谢菲尔德(Sheffield)和牛津的钠离子电池研发公司Faradion投入了1亿英镑,还额外投入了2500万英镑加速该公司的商业推广。

Faradion公司拥有16名全职员工和31项专利,它的钠离子电池技术将被用于瑞来斯集团在印度古吉拉特邦(Jamnagar)贾姆纳加(Gujarat)的千兆工厂。

风投专家阿什温·库马拉斯瓦米(Ashwin Kumaraswamy)说:“如果锂是唯一的主流产品,它根本就不够用,钴就更稀少了。” 他任职于英国Mercia资产管理公司,同时是Faradion公司的联合创始人。

“我们几乎还没有触及钠的表面。”他说。

Faradion公司成立十年来一直专门研究钠离子,称已经在商业上实现了每公斤160-170瓦时,并预计很快就能达到每公斤200瓦时。这几乎是特斯拉中国Model 3(参数|询价)磷酸锂铁池所提供的密度。

2021年夏季,全球最大的电动车电池制造商宁德时代发布了其钠离子电池,称其第一代产品每公斤可提供160瓦时,而且基本的工业供应链将在2023年前准备就绪。

换句话说,钠离子电池这轮竞赛中,趁着胜局未定,安巴尼在加紧入局,且目前在印度本土市场他也没有其他的竞争对手。

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从内华达到纽约,从柏林到布达佩斯,电池千兆工厂如雨后春笋般出现。但是在印度这个人口第二大国,对电池技术的投资却少之又少。

东芝、铃木和电装公司已经联手在古吉拉特邦建立了一个价值1.8亿美元的锂电池工厂,为该国最大车企玛鲁蒂铃木公司供货。

然而,根据孟买经纪公司Kotak股权投资机构(Kotak Institutional Equities)的一份报告,印度的汽车制造商似乎没有自产电池的计划,可能还是会外包给第三方。它们好像还没有从燃油车时代“装配商”的角色中转换过来。

可这对安巴尼来说是却个好消息。印度目前的电动车电池市场很小,只有3亿美元,但不会一成不变。

以滑板车为例,这是一种备受中产阶层喜爱的个人交通工具。印度政府的补贴足以让电动车比汽油车更划算。根据Kotak的估计,20年后,印度所有的两轮车和超过70%的汽车销量都将是电动车,到2052年,电池需求将爆炸性增长到每年5850亿美元。

该公司估计,印度电池将在股市创造的潜在价值为1万亿美元。所以在别人还没反应过来的时候下手,安巴尼会拿下一大块。

Kotak的分析师写道,政府方面必然会支持印度自产电池。毕竟,为了降低对中东石油的依赖,印度每年牺牲了国内生产总值的3%-4%。如果最后印度不生产自己的电池,这就没有任何意义了,该国可能只是从进口原油变成进口电池。

而这还只是汽车。在格拉斯哥举行的COP26气候峰会上,印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)承诺要在2030年之前用非化石燃料资源满足该国50%的能源需求。为了达到这一目标,风能和太阳能也需要存储。

更重要的是,这些电池还需要被运往偏远地区。与已知有火灾危险的锂离子不同,钠离子电池可以放电到0V,使它们在运输过程中爆炸可能性极低。

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Faradion在这方面的专利给瑞来斯集团带来了优势。这家印度巨头企业同时还向美国液态金属电池制造商Ambri投资了5000万美元,意图也很明显,即使用钙和锑电极,开发安全、经济的大规模可再生能源存储项目。

作为地球上的盐,钠可能不会是安巴尼电池野心的终点。但作为起点,这项技术对他和印度来说都有很多可取之处。

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