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通用汽车正研究空中出行方案,最快明年公布结果
车东西 709浏览 2020-09-17

通用汽车正研究空中出行方案,最快明年公布结果

车东西(公众号:chedongxi)

编 | 六毛

车东西9月16日消息,据路透社报道,通用汽车正就空中出行市场展开论证。

通用汽车可能会在明年年初宣布最终决定。在此之前,该公司将对不同的路线方案进行权衡。是否自行研发飞行汽车,也将被纳入考虑当中。

目前,通用汽车针对空中出行市场的研究,由公司的创新小组负责推动。该小组由Alan Wexler领导,他直接向通用汽车首席执行官Mary Barra汇报工作。

一、通用汽车探索空中出行可行性 明年年初或官宣

飞行汽车(也被称为“空中出租车”)是一种垂直起降(VTOL)飞行器,通常来说,这种飞行器会使用电动机来代替喷气发动机,作为自己的驱动系统。

随着地面交通系统逐渐成熟,以及交通拥堵等问题的出现,开始有越来越多的公司就空中出行市场展开探索。现在,通用汽车也成为了其中一员。

周一,通用汽车首席执行官Mary Barra简单提到了这家汽车制造商对空中出租车市场感兴趣。她称空中出租车市场和电动汽车的发展、通用汽车的Ultium电池的发展是匹配的。

Mary Barra曾在一次会议上表示,通用汽车对其电动汽车的未来充满信心,与此同时她也强调了除汽车以外,还有其他东西值得期待。

这位首席执行官补充说,通用汽车的Ultium电池系统足够强大和灵活,在不同的用途上都可发挥作用,其中也包括空中出行。

而根据来自路透社的消息,有两位知情人士透露,作为寻求运输市场增长点的一部分,通用汽车现在正对空中出租车市场进行探索。对于是否会生产所谓的“飞行汽车”,通用汽车也在考虑当中。

知情人士表示,在做出最终的决定之前,通用汽车正在权衡不同的选择,它可能会在明年年初宣布相关消息。

现阶段,从执行上看,通用汽车针对空中出行市场的研究,是由旗下的创新小组来推动的。该小组由Alan Wexler领导,他会直接向首席执行官Mary Barra汇报工作。

据悉,创新小组除了对运输市场进行研究,还组建了一个国防业务部门。目前,该小组已经签订了一份价值2.14亿美元(约合人民币14亿元)的合同。根据这份合同,通用汽车将基于雪佛兰科罗拉多皮卡为美国陆军打造运输车。除此之外,创新小组还要为安吉星的合作伙伴们打造新的出行app。

通用汽车发言人Stuart Fowle拒绝就此事进行详细的说明。他只是表示,“这是让我们感到非常兴奋和期待的领域。”

二、空中出行市场方兴未艾 许多重量级玩家已入局

在通用汽车之前,空中出行这个领域里已经聚集了不少玩家。

今年1月,现代汽车宣布和Uber组队,共同研发电动空中出租车,并承诺到2025年将投资15亿美元(约合人民币101亿元)用于探索城市空中出行。

同月,日本最大的汽车制造商丰田领导了飞行汽车初创公司Joby Aviation的C轮融资。丰田作为领投方,共向Joby Aviation投资了3.94亿美元(约合人民币26亿元)。

通用汽车正研究空中出行方案,最快明年公布结果

Joby Aviation的飞行汽车

戴姆勒曾经对总部位于斯图加特的Volocopter进行投资。而吉利除了投资Volocopter外,还早早全资收购了美国飞行汽车公司太力飞车。2020年6月,太力飞车首次公布了TF-2A原型机的外形。

现阶段,空中出行在技术和商业化上都存在不少的难点,但是不可否认,该市场前景广阔。也正是因为这样,城市空中出行在尚未成熟的情况下,依然能够获得资本青睐。投资者网站PitchBook称,截至目前,企业及私人投资者已经向超过100家的无人机和飞行汽车初创公司,投资了至少23亿美元(约合人民币155亿元)。

结语:空中出行何时能够成真?其实没那么简单

飞行汽车的概念由来已久。迄今为止,这一领域已经聚集了众多玩家,既有像是Uber这样的网约车巨头,也有丰田、现代汽车、吉利等这样的大型车企。

和自动驾驶一样,空中出行及飞行汽车都是一块足够诱人的“蛋糕”。但另一方面,这两者在技术、商业化和盈利方面都存在着不小的困难。

从技术上看,常被用于构想空中出租车的垂直起降器的设计,需要解决动力、噪音、安全性、起飞和降落等一系列问题。此外,涉及到商业落地,交通管理、相关法律法规如何制定,也是必不可少的一环。

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