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一周内两家公司停运,自动驾驶班车还有未来吗?

汽车商业评论 2419浏览 2022-01-20
一周内两家公司停运,自动驾驶班车还有未来吗?


一周内两家公司停运,自动驾驶班车还有未来吗?


撰文 / 朱 琳
编辑 / 涂彦平
设计 / 师玉超
来源 / Forbes,作者:Brad Templeton

1月11日,美国波士顿的自动驾驶班车公司Optimus Ride宣布停止运营,它被来自加拿大安大略省的一级汽车供应商麦格纳收购。

在收购过程中,被收购的公司通常已经停运,但买方支付了资产和雇佣团队的费用,这需要一定时间来创建新团队。通常情况下,这些钱只够奖励优先投资者,团队则在新雇主那里获得期权。

Optimus公司以GEM 6座电动班车平台为基础,制造了一辆班车,在上面增加了传感器和自动驾驶工具。该公司是从麻省理工学院发展出来的。

Optimus Ride上有两名随车工作人员,所以并不便宜▼

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无独有偶,Olli班车的制造商Local Motors也在1月15日宣布将于20日中止运营。

Local Motors公司最初专注于3D打印制造小批量的车辆。该公司的第一款车是Rally Fighter,这是一款在比赛后由群众设计的车辆。

后来,创始人杰伊·罗杰斯(Jay Rogers)认为,与传统方法相比,3D打印可以更快生产车辆,成本也更低,于是他将3D打印技术引入了班车市场,与各种合作伙伴合作,来制造自动驾驶班车。

最近有报道显示,安大略省惠特比市的一辆Olli班车发生了碰撞,并导致车上驾驶监督人员严重受伤。早期的报告表明它当时处于自动驾驶模式,但后来调查发现它当时是手动驾驶的。这虽然不能说明是车辆的问题,但Olli的故事进展得也不是那么顺利。



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自动驾驶班车市场

在班车市场上还有许多其他参与者,包括May Mobility、Navya、EasyMile、2getThere、Transdev、Auro/Ridecell,还有来自中国的许多其他参与者。

有些公司不是生产自动驾驶班车,而是生产与之相关的软件。比如Perrone Robotics,该公司专门制作一种带有传感器、软件和计算功能的套件,可以在短时间内集成到现有车体中,来为班车提供服务。还有些公司定制自己的车辆,或为试图制作定制车辆的公司提供软件。

Perrone Tony班车▼

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如果你想从头开始制造一辆全新的乘用车,这并非易事。那些大型汽车公司已经经历了一个世纪的时间来完善其规模和效率。在这一领域,特斯拉是几十年来唯一能与之竞争的新进入者。

如果你想制造小型班车,进入这一领域的障碍则小得多,这就是我们在班车市场上看到这么多参与者的原因。大多数班车都有一个方方正正的外形,因为它们的速度不快,不需要担心阻力,而且是用于团体运输,每辆有6名以上的乘客。

事实上,将它们称为“班车”,这也定义了它们的主要市场——低载客量和最后一英里的运输。这通常意味着固定路线,有时是固定时间表的服务。

为了克服一些难题,许多班车只在校园内部或非常有限的路线上运营。最后一英里班车将从火车站出发,行驶一英里左右,把人们带到火车上,然后离开。

这与Robotaxi不同,后者更多是门到门的运营,尽管它们可能确实也会进行一些拼车服务(至少在没有疫情的情况下会这样做)。一些班车更智能一些,如果没有需求,它们就不会在中间站停车,而是将乘客从一个站点直接运送到路线上的另一个站点。



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自动驾驶班车值不值?

Robotaxi的愿景是要改变世界的,因为它可以取代汽车,这意味着我们城市的运作方式将发生巨大变化。班车则没有那么大的野心。大多数情况下,它们只是使交通变得更便宜,这远不到改变世界的程度。

对于自动驾驶技术来说,这是一件相当微不足道的事情。许多开发者已经感觉到了这一点,并将班车视为一块垫脚石。它们是一个更容易解决的问题,而且它们在校园和交通机构中拥有热切的客户,希望能更多地面向未来。

Olli自动驾驶班车▼

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不过目前来说,自动驾驶班车的价格并不便宜。而且乘坐的时候都有一个安全司机在车上,这个人可以不用专注于驾驶,而能够专注于客户服务,特别是对残疾人的服务。他们建议,即使在技术发展到不需要对驾驶进行任何监督之后,车上的工作人员也可能会留下来。

事实上,另一个问题是人身安全——当今的巴士和班车上的司机也是一种保安,让乘客感到更安全,因为有官方工作人员在车上。让服务员为别人的需求服务是有用的,但成本不低。事实证明,司机在运营公交车辆的成本中所占的比重,比你想象的要大得多。

发生这种情况的部分原因是,公交系统的不同部分往往来自不同的预算。联邦资金通常用于支付基础设施。州或联邦的钱可能会用来购买车辆,这笔钱也有可能来自城市的资本预算。司机的工资和燃料费用几乎都是由当地公交机构支付的,这占用了大部分成本。



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小型班车的效率优势

其结果是,自动驾驶的巴士和班车可以减少公共交通的成本,尽管这可能会减少就业。这是一个良好的开端,自动驾驶车辆更有可能完全颠覆公共交通,改变其工作方式,而不仅仅是将司机从传统的交通方式中去除。

更有趣的是,当不需要司机时,意味着服务可以全天候运营,而目前由于司机的成本,服务不得不在晚上停止。电动车辆的运营成本要低得多,这就使司机在成本中所占的比例更大,因此,自动驾驶班车意味着一些机构可以负担得起车辆的运行,而无需支付司机来驾驶它。

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这也意味着可以为更多的服务区提供服务,但更大的胜利来自于使用较小的车辆来增加频次。现在,公交车辆通常是相当大的,对于大多数线路来说,都有一辆全尺寸巴士,而班车线路处理特定需求,只会赔钱。

这些车辆必须是大型的,因为没有足够的司机来做正确的事——更频繁地驾驶小型车辆。

令许多人惊讶的是,小型车辆比大型车辆更有效率。问问那些使用公交线路的人,他们是喜欢一小时内只能等一辆大巴,还是有6辆小巴让他们可以每10分钟就能等来一辆?

答案毫无疑问是后者,但是没有一个公交机构有足够的司机来开6辆小巴。6辆小巴可能会比一辆大巴消耗更多的能源,但每10分钟一趟的服务会吸引更多的乘客,这大大增加了实用性。

交通运输的效率主要是关于“负载率”的,也就是说,你能让车辆装得有多满。每小时一班的大巴在白天载客量很低,在晚上则更少,这就是为什么美国的公交巴士平均只能容纳9名乘客。

有了小巴车,你不仅可以获得更多乘客,而且还可以调整服务,使车辆更满,在效率上压倒大巴。高峰期可能每10分钟有一次服务,中午每15分钟一次,晚上每20分钟一次。这仍然比每小时一次的大巴好得多,而且效率更高。

所有这一切都发生在你可以去掉司机和更换小型车辆的时候。


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未来公共交通模式

上面的描述改进了传统的交通:固定的路线,以及基本固定的时间表。除此之外,自动驾驶的小型车辆运输潜力远超传统运输模式。这场疫情削减了乘客量,使公交机构尝试新想法,包括按需服务等。

在一篇关于“公共交通的未来”的文章讲到的世界中,交通系统不需要定义路线和时间表,只需要注意到一群人希望沿着大致相同的路线移动,把他们放在共同路线上的集体车辆中即可。在无人共享的情况下,则使用1-2人的车辆来往返于共同路线。

未来的交通可能是这样:乘客在路线的共同点上汇集,进入等在那里的小型车辆,车辆在共同路线部分运送他们,然后他们再根据个人需求使用步行/自行车/摩托车/滑板车等方式各自抵达他们的实际目的地▼

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这种技术不仅有能力按乘客自己的时间表为他们提供门到门的服务(他们通常要花钱从汽车上获得这种服务),还有能力为我们现有的道路网络提供巨大的容量。

甚至在这之前,自动驾驶车辆和智能交通为更好的共享交通提供了一个基本要素,即无冲突、无固定时间的交通工具换乘。为了让人们共享车辆(这就是公共交通的意义),他们中的许多人需要进行换乘和更换交通工具。

当服务变得更小型、更频繁时,就更容易了。当车辆超小时(如电动自行车、滑板车和微型汽车),情况就变成了车辆等待乘客而不是乘客等待车辆,消除了换乘交通工具的最大痛苦。

小型自动驾驶班车在今天仍是一个不成熟的市场,只能为用户提供基本的好处,还不能节省资金,但它们有可能成为密集城市交通的未来,在那里人们一起乘坐车辆,以充分利用道路容量,但又不必把太多的人推到一起,可以摆脱那种系统上不方便、乘坐不愉快的体验。

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